作為太原地標性建筑的永祚寺雙塔,巍峨并峙,屹立東南,在太原的大地上櫛風沐雨近四百個春秋。它的創建者之一,就是明萬歷年間“四高僧”中的妙峰大師。當是之時,妙峰乃為萬歷朝護國禪師,萬歷帝之母慈圣宣文皇太后就皈依其門下,晉藩第十一代晉王朱敏淳也對他恭敬有加。可以說當時的妙峰蜚聲海內,名逾大河上下、 大江南北,與紫柏、憨山并駕齊驅。
妙峰大師,俗姓續名真,法名福登,法號妙峰,也稱佛登、妙峰登。祖籍山西平陽(今臨汾)。生于嘉靖十八年(1539年),寂于萬歷年四十年(1612年)。
妙峰大師,少時家極貧寒,上無片瓦,下無立錐之地。7歲時鄉逢大災,父母雙亡,在鄰里幫助下,蘆席裹尸、草草埋葬。為謀生計,7歲之童便為眾家牧羊,風來雨去、悲苦難述。12歲即落發為僧,以求活命。然而,因其相貌頗異,生的“五竅皆露”,用今天的話說,乃招風耳,朝天鼻,齙齒牙,五孔皆露,所以得不到師父的呵護,飽受虐待。18歲時不堪甚苦,逃出寺院,行乞于蒲州(今運城永濟)。時蒲州之東山有萬固寺,某日萬固寺住持郎公下山拜望山陰王,路見妙峰衣衫襤褸,鳩形鵠面,惻隱之心頓生,遂收其為弟子。自此大師皈依臨濟宗,祖廟蒲坂萬固寺,有了安身修行之所。
據史書載,妙峰一生除頌經、拜佛、打坐、化緣、云游之外,竭盡心力于佛寺建筑、橋梁修建與道路開筑。京、晉、冀、秦、川、云、貴、鄂、豫、皖、蘇、浙,無不有其足跡。凡涉足之地,無不有其建筑。
“所作大功德,莫能殫述”,(見《夢游集》)誠為沙門建筑大師,限于篇幅,僅述其犖犖大端者。萬歷九年(1581年),妙峰掛單于五臺山。是年,萬歷皇帝的母親慈圣皇太后李氏,因萬歷帝無子嗣,國無皇儲,在五臺山塔院寺大舍利塔(即今白塔)將竣之時,派員至臺山請妙峰并其好友憨山,為萬歷皇帝求子,辦“無遮大會”。會期120天滿后,妙峰離五臺山,獨往蘆芽山修行。次年,萬歷果然得子。事本屬湊巧,慈圣太后則以為神,遂皈依妙峰門下,成為佛門俗家弟子。
妙峰在蘆芽山修行時,倍感此山蒼茫幽靜,便請慈圣太后捐資,在蘆芽山頂峰建造了一處寺廟并用鐵鑄造了一座高達七層的萬佛鐵塔,開始了他一生的建筑生涯。此后,又陸續重建了蒲州萬固寺殿宇和巍峨的萬固寺塔;辟建了陜西三原縣涇河大石橋;新建了寧化(今山西寧武)萬佛石窟并寺廟;創建了河北宣化府(今河北張家口)洋河23孔大石橋;鑄制了佛教三大圣地峨眉山、寶華山、五臺山三座大銅殿等等。由于他八方云游,四處建筑,功德遐邇海內。所以萬歷三十三年(1605年),在妙峰把第三座銅殿送至五臺山顯通寺安置時,萬歷皇帝下詔,命他擴建顯通寺,所用資費均由皇家內府捐佐。妙峰奉旨行事,皇帝出資修廟,一時間沸沸揚揚,工程大興,僅用兩年工程即告竣。新擴建后的顯通寺,便成為佛國圣地五臺山占地面積最廣、建筑最多、規制最高,規模最為壯觀的大寺院。今天我們見到的“前后六層,周匝樓閣,重重聳立,規模壯麗”的顯通寺,就是成之于當年妙峰之手。
大顯通寺重建后,萬歷皇帝廢棄了“顯通”之名,親敕寺稱為“大護國圣光永明寺”,封妙峰為“護國禪師”,住持永明寺,總理五臺山。妙峰在住持永明寺,總理整個五臺山佛事期間,前后在河北阜平至五臺山臺懷鎮數百里的高山峻嶺間筑石鋪路,架設橋梁,沿途起建寺院,工程非常浩瀚。史稱:“溪設橋梁,興辟寺宇,石鋪大路之百余里。”(見《清涼山志》)阜平的普濟橋、龍泉關的惠濟寺、著名的慈圓明寺以及寺內的龍藏閣、如來殿、鐘鼓樓、兩廊“寮舍”、三丈六尺高的接引佛—— 彌陀像、高敞的山門天王殿,均創建于此時,都出自妙峰的匠心獨具。這一巨大的建筑系列工程,為京師皇室和高官朝圣五臺山,為河北、東北諸省信奉佛教的士、農、工、商,開辟了一條通途。
萬歷三十六年 (1608年),第十一代晉藩—— 晉穆王朱敏淳,請妙峰蒞省城太原府大塔寺修筑殿宇,擴大規模并兼做住持僧。太原府大塔寺,就是傅山之祖父傅霖等鄉紳所建的“永明寺”。是年,妙峰已69歲,年近古稀。然而,他不顧年高力衰,欣然應晉穆王之邀,親赴太原大塔永明寺,總理了重擴建寺院的工程。未幾,妙峰以太原“永明寺”與五臺山皇帝敕建的“護國圣光永明寺”名重,遂改其中之“明”為“祚”,意取詩經中“永錫祚胤”之意,改永明寺為永祚寺。工程初起,妙峰發現原寺院所建大塔向北側斜傾,便在晉王之母資助下在舊塔之西北增建新塔一座,成就了“雙塔并峙”之奇觀。至此,大塔寺的習稱遂由雙塔寺取而代之,原名在歷史的塵封中不被人所知。
在妙峰重建的永祚寺的設計中,遠非今日之規模,而要宏大壯麗許多。但是,年事已高的妙峰,在四年的日夜辛苦中,終至積勞成疾,殘年風燭。在塔工告竣,寺院僅完成大雄寶殿、三圣閣、禪房、客舍時,帶病返還五臺山“圣光永明寺”,三個月后圓寂。 妙峰大師,12歲遁入沙門,73歲謝世,在佛家61載。60余年中,他悉心于佛寺建筑和橋梁公路建筑,其所建,迄今仍大部分留存在世,有些仍造福于民,稱他為明代著名建筑家,絕非溢美之辭。他所建的永祚寺并佛舍利塔,終成太原一大景觀,成為近四百年來太原標志,時下又榮膺國家級文化保護單位。而且據地方志乘載,他在建寺造塔之時,“擬建大橋于汾河,石幾與山齊。”惜天不假年,未了夙愿。今立傳于太原名人之列,絕無過矣。

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